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Le piment : une nouvelle clé pour lutter contre l'obésité ?

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Le principal composant actif du piment pourrait rapidement devenir un nouveau complément alimentaire en vogue grâce aux capacités qu'il a de doper le métabolisme, comme l'ont démontré des recherches menées par une équipe de l'université du Wyoming aux États-Unis. Ce composant permet en effet de brûler des graisses sans effort et donc de lutter contre l'obésité.

Les piments contiennent de la capsaïcine, une molécule qui permet de lutter contre la prise de poids et de maigrir plus facilement. © Ramesh NG, Flickr, cc by sa 2.0

Des chercheurs avancent que des compléments alimentaires à base de capsaïcine (le composé chimique présent dans le piment qui entraîne une sensation de brûlure) pourraient éliminer le besoin de restreindre son apport calorique. L'action de ce composé est simple, il permet de transformer les "mauvaises graisses"en "bonnesgraisses brunes", comme l'ont expliqué les chercheurs au cours de la présentation de leurs travaux lors du congrès annuel de la Biophysical Society à Baltimore, qui s'est achevé le 11 février.

« Dans notre corps, les cellules adipeuses blanches stockent l'énergie et les cellules adipeuses brunes entraînent une machinerie thermogénique (chaleur produite par la combustion des graisses) pour brûler la graisse stockée », explique un des auteurs de l'étude, Vivek Krishnan. Le complément alimentaire à base de capsaïcine élimine la prise de poids associée à la consommation d'aliments riches en optimisant la présence de cellules brunes, dont les capacités thermogéniques permettent de brûler les graisses sans effort.

Le piment d’Espelette est utilisé depuis cinq siècles à la place du poivre dans toute la cuisine basque. Il sert à relever les plats comme la piperade, le ragoût de veau (Axoa), le poulet basquaise, le jambon et les pâtés. © Pinpin Licence Creative Commons Paternité - Partage des conditions initiales à l’identique 3.0 Unported

La capsaïcine, un bruleur de graisse très efficace chez les souris

Plusieurs études avaient déjà montré que les cellules blanches pouvaient devenir brunes et vice versa, souvent grâce à des changements de température, mais les recherches de l'université du Wyoming indiquent que la capsaïcine provoque le changement de cellules adipeuses blanches en brunes.

Pour mener ses recherches, l'équipe a proposé une alimentation très riche à des souris ainsi qu'une petite dose de capsaïcine (0,01 %). Vivek Krishnan et ses collègues ont découvert que dans ce contexte les souris ne prenaient pas de poids parce que leur activité métabolique avait accéléré. Les résultats étaient positifs pour presque tous les rongeurs, seuls ceux auxquels il manquait le récepteur de la capsaïcine et du vanilloïde (appelé TrpV1) prenaient du poids.

L'équipe travaille actuellement sur la mise au point d'un complément alimentaire à base de capsaïcine qui permettrait de lutter contre l'obésité. Ses membres sont très optimistes et pensent que des essais cliniques devraient rapidement débuter. Les chercheurs ont déjà soumis un projet de brevet de leur méthode pour délivrer la capsaïcine dans le corps.