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Iridescence

DéfinitionClassé sous :zoologie , Matière , Papillon
Les ailes de certains papillons diurnes sont iridescentes. © wildcat dunny, Flickr, cc by 2.0

L'iridescence est un phénomène optique qui provient de la structure de l'objet regardé. En fonction de l'angle de vue, on perçoit l'objet de différentes couleurs.

Principe et exemples de l'iridescence

Les objets qui provoquent une iridescence sont composés de microstructures. C'est notamment le cas des bulles de savon, des CD ou encore des élytres de certains scarabées et les ailes de certains papillons.

L'empilement complexe de ces microstructures (des couches d'écailles elles-mêmes composées de stries) permet de renvoyer la lumière avec une longueur d'onde différente pour chaque direction. Ainsi, en fonction de l'angle de vue, la longueur d'onde - et donc la couleur - qui est renvoyée à l'observateur est différente.

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