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Échelle de Fujita améliorée

DéfinitionClassé sous :météorologie , tornade , Fujita
Dans l'Oklahoma, la ville de Moore a été dévastée par une tornade EF4 le 20 mai 2013. Elle avait déjà été touchée par une tornade de catégorie EF-5, la plus importante d'entre toutes, en 1999. Ses vents auraient atteint 512 km/h. © Daphne Zaras, DP

L'échelle de Fujita améliorée (EF) mesure la gravité d'une tornade. Elle permet d'établir un classement des événements en fonction des dommages qu'elle provoque. L'EF varie entre 0 et 5 :

  • EF0 : Les dommages sont légers. Des matériaux de couverture de toiture sont arrachés des bâtiments, des arbres sont déracinés. Les vents varient entre 104 et 137 km/h, et environ 66 % des tornades appartiennent à cette catégorie ;
  • EF1 : Les dommages sont modérés. Les toits des maisons sont arrachés, les maisons mobiles sont renversées, nombre d'arbres sont déracinés ou brisés. Les vents varient entre 138 et 177 km/h, et environ 26 % des tornades appartiennent à cette catégorie ;
  • EF2 : Les dommages sont considérables. Les toits des maisons bien construites sont arrachés par le vent, les maisons mobiles et les granges sont détruites, la plupart des arbres sont déracinés ou brisés. Les vents varient de 178 à 217 km/h, et environ 7 % des tornades appartiennent à cette catégorie ;
  • EF3 : Les dommages sont graves. La plupart des murs extérieurs des maisons bien construites s'effondrent, les bâtiments et les entrepôts métalliques sont détruits. Les vents varient entre 218 et 266 km/h. Environ 1 % des tornades appartiennent à cette catégorie ;
  • EF4 : Les dommages sont dévastateurs, et ce même dans les habitations bien construites. L'essentiel des murs, sinon tous, s'effondrent, les murs extérieurs et certains murs intérieurs des bâtiments de faible à moyenne hauteur sont gravement endommagés. Les vents sont de 267 à 322 km/h. Moins de 1 % des tornades appartiennent à cette catégorie ;
  • EF5 : Les dommages sont incroyables. Même les maisons solides sont arrachées de leurs fondations et transportées sur des distances considérables, des projectiles de la taille d'une automobile sont projetés dans les airs, les gratte-ciel peuvent avoir des dommages structuraux, etc. Les vents sont au moins de 322 km/h, et moins de 0,1 % des tornades appartiennent à cette catégorie.

L'échelle de Fujita améliorée est la nouvelle version de l'échelle de Fujita. Cette dernière avait été établie en 1971, et manquait de précision sur le lien entre la force du vent et les dommages matériels. La nouvelle échelle l'a remplacée en 2007.

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