Planète

Énergie primaire

DéfinitionClassé sous :énergie renouvelable , développement durable , énergie
Diagramme des flux d’énergie aux États-Unis (2002). À gauche, l’énergie primaire que le pays consomme, à droite, la fraction d’énergie réellement utilisée (jaune). © Energy & Environment Directorate, Lawrence Livermore National Laboratory, DP

L'énergie primaire est l'énergie disponible dans l'environnement et directement exploitable sans transformation. Étant donné les pertes d'énergie à chaque étape de transformation, stockage et transport, la quantité d'énergie primaire est toujours supérieure à l'énergie finale disponible.

Les sources d'énergie primaire sont multiples :

Il s'agit donc essentiellement d'énergie thermique et d'énergie mécanique.

Ainsi, l'énergie mécanique produite par un moulin à vent est une énergie primaire. En revanche, si cette énergie mécanique est convertie en électricité, comme c'est le cas avec les aérogénérateurs, l'énergie électrique produite est considérée comme une énergie secondaire.