Planète

Velociraptor

DéfinitionClassé sous :dinosaure , paléontologie , zoologie
Reconstitution du Velociraptor. Les couleurs du plumage sont hypothétiques. © Alain Bénéteau

Présent en Mongolie et en Chine au Crétacé supérieur, le Velociraptormesurait entre un et deux mètres de long. Ses membres postérieurs témoignent d'une adaptation à la course au sol. Il se déplaçait sur trois orteils, le deuxième étant muni d'une grande griffe recourbée, mobile et longue d'une quinzaine de centimètres. Elle lui servait probablement à s'agripper plus qu'à poignarder ou lacérer sa victime.

Un dinosaure adapté à la course qui chassait en meute

Velociraptor appartient à un groupe de dromaeosauridés. Il était donc un dinosaure proche de l'origine des oiseaux. En 2007, la découverte de structures sur les membres antérieurs a permis d'affirmer que le Velociraptor était bien un dinosaure à plumes.

Quatre individus ont été retrouvés en compagnie d'une proie. Il est donc probable que les Velociraptor chassaient en meute.