Même quand il fait froid, les mammifères doivent maintenir une température corporelle élevée par thermogenèse. © KACHALKIN OLEG, Shutterstock

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Thermogenèse

DéfinitionClassé sous :animaux , température corporelle , métabolisme

La thermogenèse désigne la production de chaleur par l'organisme animal. Elle répond au besoin qu'ont certains animaux (les endothermes ou homéothermes) de maintenir leur température interne constante, malgré les variations de l'environnement.

Les mécanismes de la thermogenèse : l'exercice physique, le frisson...

Il existe plusieurs moyens pour un animal de chauffer son organisme :

Le tissu adipeux brun chez l'Homme

Sur ce dernier point : la fonction du tissu adipeux brun est de produire de la chaleur pour maintenir la température corporelle à 37 °C. Les adipocytes de ce tissu possèdent de nombreuses mitochondries ; ils brûlent des graisses et produisent de la chaleur, au lieu de synthétiser de l'ATP. Le tissu adipeux brun est abondant chez le bébé et moins présent chez l'adulte.

Des neurones de l'hypothalamus contrôlent la thermogenèse.