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SIDA : résultats « étonnamment bons » pour un vaccin contre le VIH

Un vaccin contre le VIH testé à l'institut Karolinska (Suède) a donné des résultats « étonnamment bons », plus de 90 % des sujets ayant développé une réponse immunitaire à la phase 1 des essais.

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« Jamais un vaccin de ce type n'avait donné de si bons résultats », a déclaré le professeur Eric Sandström, médecin chef à l'hôpital universitaire Karolinska. Les tests, réalisés à l'hôpital et à l'institut suédois de contrôle des maladies infectieuses, pourraient ouvrir la voie à un vaccin viable, ce qui pourrait réduire considérablement l'impact de la maladie en une génération.

Le vaccin « génétique » utilise des éléments du code génétique du VIH pour faire une première immunisation de l'organisme, générant une réponse immunitaire qui pourrait être efficace contre le véritable virus VIH. Le vaccin a été administré aux sujets au moyen d'une nouvelle technique, le système d'injection sans aiguille « Bioject ».

Les sujets ont reçu trois doses du vaccin « génétique », puis une quatrième dose, pour laquelle des éléments du vaccin VIH ont été joints à un vaccin traditionnel. « Notre vaccin est conçu de telle manière qu'il peut protéger contre de nombreux types de VIH circulant en Afrique et en Occident », a déclaré le professeur Britta Wahren, également de l'institut Karolinska.

La phase 2 des essais débutera en Tanzanie à l'automne 2006. Non seulement les résultats des essais suédois seront vérifiés, mais des spécialistes locaux seront également formés à l'administration du vaccin et à la gestion du laboratoire de recherche.

Les résultats des travaux, réalisés grâce à une collaboration entre chercheurs de Suède (qui ont assuré la phase 1 des essais), des États-Unis (qui ont fourni les vaccins et le système pour les administrer), et de Tanzanie (où la phase 2 des essais se déroulera), ont été publiés le 30 août à l'occasion de la conférence sur le vaccin contre le sida/VIH à Amsterdam.

La fondation Gates a annoncé récemment qu'elle allouera 287 millions de dollars (225 millions d'euros) à la recherche sur le vaccin contre le VIH pour accélérer la mise au point d'un vaccin viable.


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