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Physique : chronologie des grandes étapes

Le physicien Clifford A. Pickover a recensé 250 étapes des grandes idées de la physique. Dans ce dossier, découvrez comment notre perception de l’univers a évolué au fil du temps, et les acteurs de ces changements, de l’Antiquité à l’aube du XXIe siècle.

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Clifford A. Pickover Mathématicien

Les physiciens actuels s'aventurent dans des contrées lointaines et étudient une étonnante variété de thèmes et de lois pour comprendre l'univers et le tissu même de la réalité. Ils réfléchissent aux dimensions multiples, aux univers parallèles et aux possibilités de trous de ver reliant différentes régions de l'espace et du temps. Les découvertes des physiciens mènent souvent à de nouvelles technologies et modifient même notre regard sur le monde.

L'American Physical Society résume bien l’importance de la physique, sans cesse croissante. « La physique est essentielle pour comprendre le monde autour de nous, à l'intérieur de nous, ou au-delà de nous. Elle est la science la plus élémentaire et la plus fondamentale. Elle met au défi notre imagination avec des concepts comme ceux de relativité ou de théorie des cordes, et conduit à des découvertes décisives comme les lasers et les ordinateurs, qui ont modifié nos vies. La physique englobe l'étude de l'univers, depuis les plus grandes galaxies jusqu'aux plus petites particules subatomiques. En outre, elle constitue la base de nombreuses autres sciences, comme la chimie, l'océanographie, la sismologie ou l'astronomie. »

Nous sommes entourés d’exemples auxquels s’appliquent les règles de la physique. Clifford A. Pickover nous propose une sélection des grandes étapes de la physique dans son ouvrage Le beau livre de la physique.
Nous sommes entourés d’exemples auxquels s’appliquent les règles de la physique. Clifford A. Pickover nous propose une sélection des grandes étapes de la physique dans son ouvrage Le beau livre de la physique. © Aushulz, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Pour mieux comprendre l’histoire de cette discipline, dans Le beau livre de la physique, écrit par le physicien et auteur prolifique Clifford A. Pickover, 250 étapes des grandes idées et des découvreurs de la physique sont présentées par ordre chronologique, du Big Bang à nos jours et même au-delà, jusqu'à la fin des temps. Les plus grands physiciens sont présents : retrouvez Archimède, Galilée, Newton et Einstein, à la recherche des fondements de notre univers. Voici ici quelques-unes des principales étapes.

Nous ferons la connaissance de certaines inventions de l’Antiquité, notamment la pile de Bagdad et les engrenages. Plus proches de nous, les recherches et avancées apportées par Franklin, Laplace, Poiseulle ou Foucault seront abordées. Enfin, pour illustrer le foisonnement de découvertes du XXe siècle, vous en saurez plus sur la nature de la lumière, le circuit intégré ou encore les potentiels univers parallèles, avec la théorie des branes. Bonne lecture.

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