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L'eau est-elle encore bleue ?

Pourquoi l'eau nous est nécessaire à nous autres humains et pourquoi elle peut être si dangereuse si elle est infectée. Ce dossier est un survol du sujet , un début d'information, qui se veut une incitation à poursuivre....

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Claire König Enseignante Sciences Naturelles

Une toute petite histoire d'eau….

Peu à peu les hommes s'installent sur les cours inférieurs du Tigre et de l'Euphrate, le long de la vallée du Nil, dans la plaine de l'Indus, le long du Fleuve Jaune. Ainsi naissent les grandes civilisations : les pluies insuffisantes, l'inondation qui ne se fait pas, ou mal, et il faut inventer l'irrigation et le nilomètre. En Chine, la culture du riz nécessite une rigoureuse maîtrise de l'eau. Qu'adviennent un changement brutal, une sécheresse durable et la civilisation peut disparaître. C'est schématique bien sûr, très schématique même, mais l'homme dépend de l'eau et on oublie trop souvent cette évidence de nos jours.

Vague  © C. König - Reproduction et utilisation interdites .
Vague © C. König - Reproduction et utilisation interdites .

Mais si l'eau est nécessaire, «Avant de devenir un lien, la mer a longtemps été un obstacle. Une navigation digne de ce nom n'a guère commencé avant la seconde moitié du III ème millénaire avec les navigations égyptiennes vers Byblos, ou, mieux encore, avec l'essor, au II ème millénaire, des voiliers des Cyclades » (F. Braudel, La Méditerranée). Le long des côtes, on a d'abord pratiqué le cabotage et puis on s'est lancé vers l'inconnu : les Phéniciens, les Carthaginois, maîtres incontestés de la Méditerranée ont franchi Gibraltar et longé les premiers les côtes de l'Afrique. Puis les Scandinaves naviguent de fleuve en fleuve à travers toute l'Europe jusqu'à l' Orient islamo-byzantin, fondent Kiev et Novgorod. Au Moyen Age, Gênes, Pise et Venise « tiennent » la Méditerranée, puis les Portugais partent … explorer le monde. Et maintenant les océans sont des routes banales pour des trafics intenses, lourds, dangereux, polluants, sans foi ni loi.

L'eau est aussi mythologie et religion : l'eau primordiale, Brahmanda, l'œuf du Monde, est couvé à la surface des eaux. Mircéa Eliade dit bien que « les eaux symbolisent la substance primordiale dont naissent toutes les formes et dans lesquelles elles reviennent, par régression ou cataclysme » (Traité d'histoire des religions). Chez les Grecs, Poséidon ne sort de son empire océanique que sur son char attelé de deux chevaux à crinière d'or et sabots d'airain.

Triomple de Neptune/Poséidon - Reproduction et utilisation interdites
Triomple de Neptune/Poséidon - Reproduction et utilisation interdites

Combien de sources, de fontaines sacrées, depuis la préhistoire, voire de fleuves sacrés, combien de punitions par un déluge qu'il soit de l'Ancien Testament, ou grec (envoyé par Zeus, il détruit la race de bronze….) ou iranien ou indien. Le scénario est toujours le même.

Estran © C. König  - Reproduction et utilisation interdites
Estran © C. König - Reproduction et utilisation interdites

L'histoire des techniques non plus, n'est pas avare de prouesses concernant l'eau : l'irrigation, l'égout, le moulin, la vis d'Archimède, la pompe, la machine à vapeur, la turbine etc.

Et si, au Moyen Age, l'eau était aussi précieuse comme énergie que le pétrole aujourd'hui, la quête de l'eau n'est pas près de s'arrêter : guerres, conquêtes, maîtrise de territoire stratégiques…

Et puis, la Terre ne suffit plus ! on a, en effet, obtenu le 28 juillet 2005 en Allemagne une photo d'une étendue de glace d'eau sur Mars, figée au fond d'un cratère de 35 km de large et 2 km de profondeur situé près du pôle nord de la planète. Cette image (peu spectaculaire pour le profane !) est due à l'équipe de G. Neukum, de l'Université de Berlin, et à la caméra à haute résolution HRSC embarquée sur Mars express…. L'avenir ? qui sait ?

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