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Pourquoi parle-t-on de cycle de l'eau dans la nature ?

Question/RéponseClassé sous :Eau , cycle de l'eau , atmosphère de la Terre

Sur la Terre, dans la nature, la même eau circule en permanence entre de grands réservoirs, c'est pourquoi on parle de « cycle de l'eau ».

Le cycle de l’eau modifié par le réchauffement climatique  Sur notre planète, la surveillance du cycle de l’eau est indispensable à la compréhension du réchauffement climatique. Le Cnes nous parle, au cours de cette vidéo, des différentes missions spatiales qui, depuis plusieurs années déjà, permettent de suivre l'eau tout autour du Globe. 

Dans la nature, lorsqu'elle est chauffée par le soleil, l’eau des rivières, des lacs et des océans s'évapore. La vapeur d’eau qui se forme ainsi rejoint l'atmosphère. Plus elle monte en altitude, plus elle refroidit.

Elle finit par se condenser pour former des nuages de gouttelettes d’eau de pluie liquide ou de cristaux de glace. Cette eau redevenue liquide (ou solide) retombe ensuite vers la surface de la Terre et le cycle reprend.

Cycle de l'eau : entre évoparation et évapotranspiration

Sur les continents, deux options s'offrent à l'eau qui tombe sous forme de pluie ou de neige :

  • ruisseler sur le sol, en direction du point le plus bas des environs pour finir dans les rivières et reprendre le cycle de l'eau évoqué plus haut ;
  • s'infiltrer dans le sol.

Une grande partie de l'eau infiltrée s'évapore ensuite, lorsque le soleil brille ou que le vent souffle :

  • directement lorsque l'eau se trouve en surface ou dans un sol nu ;
  • en empruntant le réseau des racines et des feuilles lorsque le sol est planté de végétation.

L'eau retourne ainsi à l'atmosphère par le biais d'un phénomène nommé « évapotranspiration ».

Le cycle naturel de l'eau jusqu'aux nappes phréatiques

Une autre partie de l'eau infiltrée sert à alimenter les nappes phréatiques. Pendant la période froide de l'année notamment, le sol se charge en eau et celle-ci s'infiltre profondément jusqu'à être hors d'atteinte du phénomène d'évapotranspiration. Depuis la nappe phréatique, l'eau rejoint ensuite les ruisseaux puis les rivières qui elles-mêmes se jettent plus loin dans les mers et les océans. Le cycle évoqué plus haut reprend son cours.

Le cycle de l’eau, ici sur ce schéma, désigne le parcours de l’eau, sous différentes formes, entre les grands réservoirs de la nature que sont, par exemple, les océans, les nappes phréatiques ou l’atmosphère. © NoPainNoGain, Shutterstock