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Dossier - Vulgarisation : les polymères synthétiques
DossierClassé sous :physique , polymérisation , polycondensation

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Les polymères nous entourent et leur place va croissante dans notre vie quotidienne. Les polymères ?! Qu'est-ce donc ?? Comment sont-ils obtenus ? Pourquoi tel composé chimique polymérise et l'autre pas ? Selon quelle voie ? Mais où les trouvent-on ? le but de ce dossier est de tenter de répondre à ces questions.

  
DossiersVulgarisation : les polymères synthétiques
 

Le premier objectif de ce dossier était de donner un aperçu rapide sur les polymères : de la définition à l'utilisation. Le deuxième objectif était de montrer que les polymères sont omniprésents dans notre vie ; que ce soit à la maison, en milieu hospitalier, dans l'industrie et bien sûr dans l'industrie électronucléaire. Dans ce dernier cas, ils sont utilisés comme gaines isolantes de câbles électriques, comme gants dans les boîtes à gants permettant de manipuler les pièces contaminées. En aval, certaines résines thermodurcissables de type résines époxy sont pressenties comme matrices d'enrobage de déchets de faible activité.

Les gaines isolantes sont en majorité élaborées à partir d'élastomères tels que l'EPDM (terpolymère d'éthylène-propylène- diène), l'Hypalon (polyéthylène chlorosulfonné), l'EVA (copolymère d'éthylène et d'acétate de vinyle), le polyuréthane. Les fluoropolymères tels que le Viton ® et les copolymères d'éthylène-propylène (EP) sont utilisés comme joints. Le PVC (polychlorure de vinyle), est retrouvé dans les gants et les filtres de ventilation.

Il s'agit maintenant de comprendre comment se comportent ces polymères pendant le service, en présence rayonnements ionisants ou après leur usage, sous la forme de déchets. Ce point est traité dans le dossier suivant.