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Clepsydre

DéfinitionClassé sous :physique , clepsydre , mesure du temps
Une clepsydre est une horloge à eau. Ici, une ancienne clepsydre perse. © Maahmaah, Wikipedia, DP

La clepsydre est un instrument qui sert à mesurer le temps qui passe ou, devrait-on dire dans ce cas précis, le temps qui s'écoule. Car l'idée est simple et date de l'Antiquité : prenez un vase, percez-le d'un trou et laissez couler l'eau. Des graduations placées à l'intérieur du vase permettent de mesurer des durées assez brèves et avec une relativement grande précision.

Sablier et clepsydre : quelle différence ?

Mais, attention au piège. Car, contrairement à ce qu'il se passe lors de l'écoulement de sable dans un sablier, le débit de l’eau dans une clepsydre n'est pas constant. Lorsque le niveau d'eau baisse, la pression varie et le débit se réduit. Le problème peut être contourné en adaptant l'espacement des graduations ou en ajoutant un troisième réservoir dont le rôle est de maintenir à un niveau constant la quantité d'eau qui s'écoule.

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