Sciences

Énantiomère

DéfinitionClassé sous :Matière

Chim. L'une des deux formes non superposables (images l'une de l'autre dans un miroir) sous laquelle se présentent certaines molécules (chirales).

L'énantiomérie est une forme d'isomérie optique qui consiste en l'existence, pour une molécule, de deux structures, images l'une de l'autre dans une symétrie par rapport à un plan, et dont les propriétés physiques peuvent différer (leur pouvoir rotatoire spécifique, caractéristique de leur activité optique) .

On distingue les composés lévogyres, qui font tourner le plan de polarisation de la lumière vers la gauche des dextrogyres (qui le font tourner vers la droite). La valeur de la rotation définit le pouvoir rotatoire.

Certains médicaments sont actifs sous une seule des deux formes, l'autre forme pouvant même être nocive. Il faut alors synthétiser un seul des énantiomères. Les procédés utilisés sont la synthèse asymétrique ou le dédoublement d'un mélange racémique.

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