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L'effet Auger est un processus atomique découvert une première fois en 1922 par Lise Meintner mais dont la première étude complète a été faite par le physicienphysicien Pierre Auger en 1925.

Principe et application de l'effet Auger

Il consiste en l'émissionémission par des atomesatomes de ce qu'on appelle des électronsélectrons Auger. Initialement, un électron d'une couche profonde est éjecté d'un atome par effet photoélectriquephotoélectrique sous l'action de rayons Xrayons X. Un autre électron d'une couche supérieure descend pour occuper la place vacante et ce processus de désexcitation s'accompagne de l'émission d'un photonphoton. Cette transition électronique produit alors soit purement et simplement un photon X, en l'occurrence lié à la fluorescence X soit l'émission d'un autre électron de l'atome ayant absorbé ce photon X. C'est précisément cet électron que l'on appelle un électron Auger. Ce phénomène est utilisé pour faire des analyses élémentaires de surface : c'est la spectrométrie Auger.