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L'incontournable Pelagia noctiluca

Dossier - La Dame aux Méduses
DossierClassé sous :zoologie , méduses , gélatine

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Non, les méduses ne doivent pas être réduites à des boules de gélatine ! Jacqueline Goy, maître de conférences au Muséum national d'Histoire naturelle, dans le laboratoire d'ichtyologie, s'est prise de passion pour ces animaux mystérieusement beaux et entend la faire partager. Rencontre avec celle que ses collègues surnomment amicalement « la dame aux méduses ».

  
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Les travaux de Jacqueline Goy vont changer d'orientation en 1983, date à laquelle l'Unesco lance un programme international de recherche financé par le plan des Nations-Unies pour l'environnement, ayant pour cible une habitante de la Méditerranée : Pelagia noctiluca.

Une pélagie - Pelagie noctuluca - photo prise sur la côte sud Sarde (Italie). © Hans Hillewaert - CC BY-SA 4.0

Le but : comprendre et éventuellement prévoir les fluctuations de cette méduse dont les pullulations impressionnantes interpellent les scientifiques et inquiètent les baigneurs qui la craignent pour ses piqûres urticantes« Je n'avais jamais travaillé sur des méduses aussi grosses ! », rapporte-t-elle. Cela ne l'empêchera pas de se démener pour faire bénéficier un thésard du financement et du sujet, dont elle avait déjà perçu la problématique qui consiste à se rapprocher des études menées sur les courants marins... « Les océans représentent plus de 75 % de la planète, donc quand on travaille sur un organisme marin, on ne peut pas rester seul dans son coin ! On est forcément amené à prendre en compte les phénomènes hydrologiques, de qualité d'eau, de salinité... », s'anime Jacqueline Goy.

C'est ainsi que Pierre Morand, pris en charge par le laboratoire de Villefranche découvre que les fluctuations de Pelagia ont une périodicité de 12 ans. Depuis, l'équipe travaille toujours sur ce phénomène de fluctuations sur le long terme et le thème s'est même élargi à tout le système marin, comme la modification de l'eau de mer, des algues du phytoplancton, du zooplancton...