Les médusesméduses sont des animaux fascinants et mystérieux qui pendant longtemps ont été des moteurs pour la recherche en biologie. Mais ils permettent aussi d'ouvrir sur un tas d'autres sujets et notamment celui de l'histoire des sciences.

« J'emporte souvent des livres pendant les campagnes océanographiques et c'est incroyable les rapprochements que j'ai pu faire ! On retrouve la description de la bioluminescencebioluminescence dans l'Odyssée de Homère, mais aussi le phénomène d'homochromiehomochromie décrit par Jules VernesJules Vernes, tout cela bien avant que la science ne s'installe ».

En cherchant bien, on peut trouver des méduses partout : des mosaïques de Carthage aux œuvre des artistes contemporains, en passant par la mythologie, qui a d'ailleurs inspiré l'exposition actuellement présentée par l'Espace des sciences. Et côté recherche, il reste encore de quoi faire : seulement 20 % des cycles des CnidairesCnidaires sont connus en Méditerranée !

Cassiopea Mediterranea.© Emanuele Ferraro - CC BY-SA 2.5
  
Cassiopea Mediterranea. © Emanuele Ferraro - CC BY-SA 2.5

Mon regard s'est figé… là, sous l'onde s'enfuit
Une bulle marine dont la couleur luit.
Dans un éclair d'argent aux reflets irisés
Comme une pierre de lune, Pelagia a plongé.
La vague l'a emportée mais le rêve demeure.
Ce feu sur l'océan ressemblait à un leurre,
Vision fugitive que l'abîme engloutit
Au fond des ténèbres, là où règne la nuit.
Alors soudain sur l'eau, un mirage insensé
Imite une forme aux contours ondulés.
Cet étrange halo n'est d'abord que lueur
Tel un reflet d'argent surgit des profondeurs.
Miroitant sur les flots, cette lunière diffuse
Dessine peu à peu le visage de Méduse.
Jacqueline Goa