La plus grosse turbine « Pelton » de France est en cours d’installation en Savoie, à La Coche, pour augmenter la puissance électrique d’une centrale originale, où, parfois, l’eau remonte vers le sommet de la montagne. Visitez en vidéo ce chantier pas comme les autres.

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En Savoie, à l'entrée de la Tarentaise, un chantier important s'intègre au paysage. Cette « STEP » (Station de transfert d'énergieénergie par pompage) un nouveau groupe de production. De type « Pelton » (du nom de l'inventeur américain de cette roue à augets, au dix-neuvième siècle), il est le plus puissant du genre en France, avec 240 MW.

À la fin du chantier, la centrale de La Coche, aura gagné 25 % de puissance, avec une production qui grimpera de 100 GWh par an environ. Ce surplus représente à peu près la consommation d'une ville française de 40.000 habitants. Surtout, il permettra à la centrale de répondre à des pics brutaux de demande en électricité.


En accéléré, le chantier de la future centrale de La Coche-Pelton, en Savoie. Un aménagement très original. © EDF, YouTube

Stocker l'électricité sous forme d'énergie potentielle

Dans une STEPSTEP, l'eau s'écoule d'un bassinbassin supérieur (ici la cuvette de La Coche, alimentée par 28 km de galeries depuis des affluents de l'Isère) vers un bassin inférieur (en l'occurrence le barrage d'Aigueblanche). La centrale (souterraine à La Coche) produit alors l'électricité vers le réseau. En période creuse, où la production excède la demande, le fonctionnement est inversé. L'eau du bassin aval est remontée vers le bassin amont, grâce aux turbines fonctionnant à l'envers et alimentées par l'électricité en excès.

Ce principe de récupération optimise donc l'utilisation de l'énergie potentielleénergie potentielle du bassin supérieur, permettant de lisser la production. De plus, celle de La Coche varie largement car elle est particulièrement élevée au moment de la fontefonte des neiges. Une STEP est donc ici tout indiquée pour alimenter les populations avec un maximum d'énergies renouvelables.

Le saviez-vous ?

La première centrale STEP française a été installée dans les Vosges dans les années 1930, entre le lac Blanc et le lac Noir. Elle a fonctionné jusqu’en 2002.

Le principe est aussi, actuellement, exploité sur l'île d'El Hierro, sur le chemin de son autonomie en énergie. Cependant, dans cet endroit aride et particulièrement venté, c'est le surplus d'énergie éolienne qui est stocké de cette manière.