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Consommation électrique : plus on est averti, moins on consomme

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Consomme-t-on moins d'énergie lorsqu'on a connaissance de sa propre consommation électrique ? Oui, selon les résultats de l'expérience TicElec sur un panel d'une centaine de ménages volontaires de la commune de Biot (Alpes Maritimes). Ils montrent des différences significatives selon que les ménages suivent ou non l'état de leur consommation et soulignent que l'apport d'information est d'autant plus percutant que celle-ci est neutre, c'est-à-dire sans comparaison avec celle des autres.

Un grand nombre de ménages méconnaissent souvent les sources de surconsommation électrique et sont peu informés de l’impact de leur effort individuel et de leur contribution dans ce domaine. © fancycrave1 (pixabay), domaine public

Pouvons-nous réduire notre consommation électrique de manière durable et pérenne sans pour autant avoir l'impression de retomber à l'ère de l'éclairage à la bougie ? Sommes-nous capables d'identifier les postes de consommation les plus énergivores et sommes-nous aptes à modifier nos habitudes ? La consommation électrique semble encore invisible pour bon nombre de ménages qui méconnaissent souvent les sources de surconsommation et sont peu informés de l'impact de leur effort individuel et de leur contribution dans ce domaine.

Forts de ce constat, le Groupe de recherche en droit, économie et gestion (CNRS, université Nice Sophia Antipolis) et les partenaires du projet TicElec (Technologies de l'information pour une consommation électrique responsable) ont piloté une expérience originale sur plus d'un an afin de mesurer les réelles conséquences pour les ménages d'être informés sur leur consommation électrique. Pour ce faire, les chercheurs ont constitué plusieurs groupes de familles : deux groupes dotés de différents outils techniques (compteurs intelligents ou capteurs nomades appelés solutions Tic) afin de les informer sur leur consommation électrique et un groupe témoin non équipé. Les deux groupes équipés avaient des informations plus ou moins détaillées allant des consommations au jour le jour, à une information selon la nature de l'équipement des ménages (consommation du chauffe-eau, de la chaudière ou des différents appareils électroménagers par exemple).

L’apport d’informations sur la consommation électrique domestique est d’autant plus pertinent qu’elle est fine et perçue comme non intrusive. © succo (pixabay), CC0 Public Domain

Une personne avertie en vaut deux

Résultat : pour l'ensemble des ménages ayant participé au projet, les chercheurs ont pu observer des différences très importantes au niveau des pratiques de consommation (comme l'extinction des lumières ou la plus grande utilisation d'ampoules basse consommation). Ils ont également constaté des différences de consommation, significatives, selon la présence ou l'absence d'information. En effet, sur la période d'observation, la consommation électrique des groupes équipés de Tic s'est révélée 23 % moins élevée par rapport au niveau initial de consommation électrique. Autre constat : même au sein des groupes équipés, il apparaît que le groupe ayant reçu une information plus fine a moins consommé que l'autre, ce qui tend à montrer que l'apport d'information est d'autant plus percutant que celle-ci est fine et perçue comme non intrusive.

Ces résultats prometteurs, obtenus pour la première fois en France, publiés le 22 août 2015 dans la revue Journal of Strategy and Management pourront être dupliqués dans d'autres contextes afin de consolider et valider ce type de démarche à l'échelle nationale. La dernière étape du projet TicElec fut la conception d'un ouvrage, Au fil de l'électricité (Les Éditions du Ricochet, 2014) qui a mobilisé  enseignants et élèves des classes élémentaires pour expliquer la consommation électrique aux plus jeunes et construire ensemble un outil pédagogique de sensibilisation. Ce projet original initié par le CNRS est soutenu dans le cadre d'un accord-cadre entre l'État, l'Ademe, la région Paca et le conseil général des Alpes Maritimes.

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