Sciences

La Constante de Planck

Dossier - Introduction à la physique quantique
DossierClassé sous :physique , fonction d'onde , décohérence

-

Ce dossier de vulgarisation va vous permettre de mieux comprendre la théorie quantique. Il explique et analyse très simplement le concept et ses implications, par le truchement d'une description du monde atomique.

  
DossiersIntroduction à la physique quantique
 

Le physicien Max Planck apporta une très grande contribution à la théorie quantique ; il découvrit la valeur d'une constante qui portera son nom et qui exprime le seuil d'énergie minimum que l'on puisse mesurer sur une particule.

Voyons maintenant la valeur de cette constante : h = 6,63 . 10 -34 joules.seconde.

Planck découvrit cette constante en 1900, par la force des choses si l'on peut dire, car à cette époque on croyait que les échanges d'énergie entre la matière et le rayonnement s'effectuaient de façon continue, alors que les expériences prouvaient le contraire.

Il introduisit la valeur de cette constante dans ses calculs, avec par la suite l'intention de faire tendre sa valeur vers 0 pour revenir à une description continue du rayonnement, mais ses efforts furent vains : la constante h ne pouvait être annulée sans contredire les expériences...

Voici donc la formule élaborée par Max Planck : E = h . f, dans laquelle :

- E = énergie de la fréquence;
- h = constante de Planck;
- f = fréquence de l'onde.

Il donnera plus tard le nom de quantum à ces quantités.

D'autres constantes intéressantes attribuées à Max Planck ont suivi :

Le Temps de Planck = 10-43 seconde.

C'est la plus petite mesure de temps à laquelle nous puissions avoir accès, au-delà de cette limite les lois physique cessent d'être valides.

Et en voilà une autre : La Longueur de Planck = 10-33 centimètre.

Cette longueur nous indique la frontière entre notre monde et le domaine quantique ; à des échelles aussi petites, l'espace devient une sorte de bouillonnement quantique dans lequel des particules virtuelles peuvent surgir du vide pour se désintégrer aussitôt.