La lumière zodiacale photographiée depuis le sommet du mont Paranal, au Chili, où est installé le VLT. © ESO, Y. Beletsky

Sciences

Lumière zodiacale

DéfinitionClassé sous :Astronomie , soleil , rayons du soleil
 

La lumière zodiacale est le reflet des rayons du Soleil sur les particules microscopiques de poussière errant entre les planètes du Système solaire. Elle se présente comme une pâle lueur en forme d'arche.

Quand observer la lumière zodiacale ?

En Europe, la meilleure période pour observer la lumière zodiacale est en mars et avril, le soir au-dessus de l'horizon ouest, environ 1 h 30 après le coucher du Soleil.

En automne, c'est en septembre et octobre, le matin au-dessus de l'horizon est, environ 1 h 30 avant le lever du Soleil, qu'on peut admirer la lumière zodiacale. À noter que celle-ci est seulement visible lors d'une nuit sans lune, sans pollution lumineuse et dans un ciel clair et limpide.