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Galaxie du Tourbillon

DéfinitionClassé sous :Astronomie
"Chamois" (son pseudo sur le forum astro de Futura-Sciences) est l'auteur de cette très belle image, réalisée avec un appareil photo numérique et un télescope de 200mm de diamètre ; une pose totale de 2 heures 45 a été nécessaire pour révéler la richesse des bras spiraux de la galaxie.

Découverte par Charles MESSIER en 1773 dans la constellation des Chiens de Chasse, elle se trouve à plus de 30 millions d'années-lumière de nous.

Cette étonnante galaxie est en fait le résultat de la rencontre de deux galaxies, une grande qui a une structure en spirale, et une petite que l'on voit au bout d'un des « bras » de la spirale.

MESSIER 51 est observable dans un télescope à partir de 10 cm de diamètre comme une tache floue mais la structure spiralée se devine à partir de 25 cm de diamètre.