L’initiative de Stephen Hawking — ici pendant un vol dans un avion « zéro G » — de rendre sa thèse accessible au public inspirera-t-elle d’autres grands scientifiques ? C’est ce qu'espère l’université de Cambridge — qui a vu passer presque 100 lauréats de prix Nobel. © Jim Campbell, Aero-New Network, Wikipedia, Domaine public

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Stephen Hawking nous offre sa thèse publiée en 1966

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La mise en ligne de la thèse de Stephen Hawking peut paraître une rare opportunité de voir de près le travail des chercheurs en physique théorique et en particulier de celui du maître de la gravité... mais il n'en est rien ! Bien des travaux de Hawking sont consultables en accès libre sur la toile.

Il y a plus d'une semaine, lorsque la thèse de Stephen Hawking a été mise en ligne par l'université de Cambridge, le serveur a rapidement été submergé par les demandes des curieux cherchant à visiter la cathédrale en ligne. Bien sûr, le niveau de son contenu était si élevé que bien des internautes qui ont réussi à la télécharger n'ont pas dû y comprendre grand-chose. Mais qui connaît les principes de la construction des pyramides égyptiennes ? Ce n'est pas nécessaire pour visiter ses monuments.

Toujours est-il que de nombreux travaux scientifiques du maître de la théorie de la relativité générale sont disponibles depuis longtemps pour le grand public grâce au fameux site d'arXiv où sont archivés tous ses articles techniques depuis 1992. Pour s'en convaincre il suffit d'aller ici.

Une conférence récente de Stephen Hawking. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître. Cliquez ensuite sur l'écrou à droite du rectangle, puis sur « Sous-titres » et enfin sur « Traduire automatiquement ». Choisissez « Français ». © trobeoforos

Devenez ami avec Hawking

On peut même parcourir une partie du célèbre traité sur les singularités qu'il a écrit au début des années 1970 avec son condisciple Georges Ellis The Large Scale Structure of Space-Time et que l'on peut considérer comme un développement considérable de sa thèse passée en 1960.

Ses articles mémorables sur la découverte du rayonnement des trous noirs et l'introduction du temps imaginaire en cosmologie quantique sont aussi consultables sur Google. On peut même devenir ami avec Steven sur Facebook.

Pour les courageux qui ont envie de gravir l'Everest, ils peuvent commencer avec les cours des prix Nobel de physique Gerard ‘t Hooft et Kip Thorne, panachés avec ceux de Robert Geroch.

Pour en savoir plus

Article de Nathalie Mayer publié le 23/10/2017

C'est pour éveiller la curiosité du public pour les sciences que Stephen Hawking a décidé de rendre sa thèse, publiée en 1966, gratuitement accessible en ligne. Et le succès devrait être au rendez-vous. « Les propriétés des univers en expansion » est déjà le document le plus demandé à la consultation sur le site de l'université de Cambridge.

« J'espère encourager les gens du monde entier à cesser de regarder leur nombril et à tourner leurs yeux vers les étoiles. Les inciter à s'interroger sur notre place dans l'Univers et à essayer de donner un sens au cosmos. N'importe qui, n'importe où dans le monde, devrait avoir librement accès non seulement à mes travaux, mais à tous les travaux des grands esprits. »

C'est ainsi que Stephen Hawking justifie sa décision de rendre accessible, sur Internet, l'intégralité de sa thèse, rédigée en 1966. Le désormais célèbre cosmologiste n'était alors qu'un étudiant de 24 ans parmi tant qu'autres. Et rendre accessible « Les propriétés des univers en expansion » ne signifie malheureusement pas que tout le monde pourra en comprendre l'essence.

La thèse de Stephen Hawking passée alors qu'il n'avait pas encore 24 ans. © Stephen Hawking

L'expansion de l'Univers par Stephen Hawking

Dans les grandes lignes, le texte traite des implications et des conséquences de l'expansion de l’Univers. Il montre, entre autres, que l'expansion met gravement en difficulté la théorie de la gravitation de Hoyle et Narlikar. Il examine aussi les perturbations d'un univers homogène et isotrope en expansion.

Il conclut notamment que les galaxies que nous observons aujourd'hui ne peuvent résulter simplement de la croissance de perturbations qui étaient originellement petites. Et que l'apparition de singularités de l'espace-temps est inévitable. De quoi laisser songeur !

Interview : pourquoi l'univers est-il en expansion ?  Avec la découverte de l'expansion de l’univers sont nées d’autres questions : à quelle vitesse cette expansion se produit-elle ? y a-t-il accélération ? ou bien ralentissement ? Futura-Sciences a interrogé Aurélien Barrau, astrophysicien spécialisé en cosmologie et auteur du livre Des univers multiples.