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Nuits des étoiles 2012 : la carte pour admirer les Perséides

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Les Nuits des étoiles 2012, rendez-vous annuel des amoureux du ciel nocturne, commencent vendredi soir et durent jusqu'à dimanche. Au menu de ce cru : des planètes, un peu de Lune et de belles étoiles filantes. Comme d'habitude, des astronomes amateurs seront là pour vous guider.

Comme lors de toutes les Nuits des étoiles, les clubs d'astronomie se mobilisent pour montrer le ciel au plus grand nombre. Les instruments sont de sortie et tout le monde peut en profiter. Ces amateurs sont aussi des guides pour apprendre à observer avec ses propres yeux. © Jean-Baptiste Feldmann

Comme chaque été depuis plus de 20 ans, à l'initiative de l'Association française d'astronomie, le grand public est invité à découvrir la beauté du ciel nocturne dans une multitude de sites en Europe et même en Afrique. Encadré par des animateurs bénévoles, chacun peut ainsi admirer les étoiles et regarder dans un télescope à une époque traditionnellement dévolue aux belles soirées en plein air.

Que vous soyez à la maison ou en vacances, il vous suffit de consulter la carte des sites pour trouver un club ou une association à proximité de chez vous.

La carte du ciel, schématique, pour la France métropolitaine ce weekend. À imprimer pour une observation fructueuse. Comme l'indique la légende incluse dans l'image : tenez la carte au-dessus de votre tête à bout de bras, avant de l'orienter. Les étoiles filantes fréquentes de ces jours-ci, appelées Perséides, apparaissent dans la constellation de Persée, dans le prolongement du «W » de Cassiopée, très reconnaissable. © Idé

Les Nuits des étoiles 2012 avec les amateurs bénévoles

Cette année, la planète Mars sera la vedette de cette manifestation qui se déroulera quelques jours seulement après l'arrivée de Curiosity sur la Planète rouge, mais d'autres planètes seront observables au cours de ces Nuits comme Saturne, Neptune, Uranus et, avant l'aubeJupiter et Vénus accompagnées d'un fin croissant de Lune. Vous pourrez aussi admirer le bref passage des Perséides, ces petites poussières abandonnées par la comète Swift-Tuttle, qui se transforment en étoiles filantes lorsqu'elles pénètrent dans l'atmosphère terrestre.

Si vous n'avez pas la possibilité de vous rendre sur un des lieux d'observation, vous pourrez tout de même lever les yeux depuis chez vous. Le site Stelvision.com propose une carte du ciel très pratique : il suffit d'indiquer votre position géographique et l'heure d'observation pour visualiser la voûte céleste avec constellations, étoiles principales et position des planètes. Il ne reste plus qu'à espérer que les nuages ne viendront pas gâcher la fête...