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Les fleurs et les émotions humaines

Dossier - Bien-être et santé par la nature
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Plusieurs études mettent en lumière le rôle essentiel que jouent les plantes, les arbres, les fleurs qui nous entourent, et les bienfaits que ces derniers nous procurent.

  
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Offrir des fleurs reste un geste important socialement, qu'il soit dans une optique romantique, de séduction, ou plus conventionnelle (remerciement). Car les fleurs engendrent chez les hommes et femmes des émotions directes et franches.

Les orchidées sont un présent très apprécié des femmes. © Shutterstock

Les fleurs et l'activation de nos émotions

Chez l'Homme de Néandertal, des traces de pollen de fleurs présentes dans les tombes ont apporté la preuve que des fleurs accompagnaient les défunts. Aussi, les chercheurs pensent que les fleurs, en raison de leurs variétés de formes, de couleurs et d'odeurs, auraient été perçues comme ayant une propriété de traduction des différentes émotions que ressent l'Homme comme la joie, la tristesse, l'amour et, pour cette raison, auraient été cultivées et utilisées pour traduire ces émotions ou accompagner des événements émotionnels de notre existence.

Des recherches récentes semblent d'ailleurs montrer que les fleurs ont bien cette propriété d'activation immédiate d'émotions.

Haviland-Jones et ses collaborateurs (2005) ont sollicité des femmes afin de participer à une enquête qui nécessitait qu'on les appelle deux fois à quelques jours d'intervalle. Pour les remercier, on leur disait qu'elles recevraient un cadeau à domicile mais on ne précisait pas quoi ni quand. Le lendemain de l'acceptation, les personnes étaient sollicitées pour la première phase de l'enquête, où une mesure des émotions primaires était réalisée (« Ce que je vis au quotidien je le juge agréable/désagréable en moyenne ») ainsi qu'une mesure de la satisfaction dans la vie (« J'ai le sentiment d'avoir fait les choses que je jugeais les plus importantes pour moi »).

Offrir des fleurs, c'est provoquer de la joie. © Detsugu / Flickr - CC by-nc-sa 2.0

Dix jours, plus tard ces personnes recevaient à leur domicile un paquet pour les remercier de leur participation. Ce paquet contenait soit un bouquet de fleurs soit une corbeille de fruits et des bonbons. Les livreurs, qui n'étaient pas au courant de ce que contenait la boîte, devaient évaluer l'expression faciale de la personne. Pour ce faire, ils avaient reçu une formation au repérage des muscles du visage impliqués dans l'expression émotionnelle manifestée par une personne. Enfin, 4 jours plus tard, les personnes étaient à nouveau contactées afin de répondre à des échelles similaires à celles utilisées lors de la première phase.

En ce qui concerne l'expression du visage, les résultats montrent que, pour les deux présents offerts, les personnes ont exprimé de la joie. Toutefois, le taux de sourire dit de Duchenne (sourire associé à l'expression d'une joie sincère qui se différencie des sourires volontaires par la contraction d'un muscle situé autour des yeuxorbicularis oculi), a été plus élevé à réception des fleurs que pour la corbeille de fruits et les bonbons. Les chercheurs ont également observé, entre la première et la seconde phase de mesure par questionnaire, un renforcement des émotions primaires ressenties et de la satisfaction dans la vie, mais seulement auprès des personnes ayant reçu des fleurs.

On constate donc qu'un présent suscite une humeur positive, et cela était attendu, mais une vraie joie sincère s'observe lorsque vous offrez des fleurs. Pour les chercheurs, les fleurs sont à ce point attachées aux émotions des humains que leur simple présence active automatiquement des expressions particulières.

Contexte et émotions

Si cette présence des fleurs a un impact, la nature des émotions peut dépendre du contexte.

Dans une étude nous avons demandé à des jeunes hommes et à de jeunes filles de faire de l'autostop tout en tenant ou pas dans une main un petit bouquet de fleurs. On mesurait alors le taux d'arrêt des automobilistes hommes ou femmes.

Comme on peut le constater, ce n'est pas le bouquet de fleurs seul qui influence le taux d'arrêt encore faut-il qu'il soit tenu par un autostoppeur homme.

Il est possible que la connotation romantique associée à un homme tenant un bouquet (un homme offre des fleurs par amour, une femme plus par amitié ou convention sociale) ait conduit à cet effet. Il est aussi possible qu'un homme avec un bouquet suscite moins de suspicion ou de crainte. Cela expliquerait pourquoi le taux d'arrêt des femmes automobilistes a augmenté à ce point. La présence des fleurs chez un homme rassurerait les femmes.

L'effet des fleurs sur nos émotions 

On voit immédiatement que les fleurs exercent de puissants effets comportementaux sur les individus hommes et femmes. En outre, ces effets paraissent très rapides à activer puisque les conducteurs de l'expérience sur l'autostop n'avaient guère plus d'une seconde de temps de décision. Cela pourrait expliquer le lien ancien qui unit l'être humain et les fleurs. Les fleurs pourraient peut-être avoir été des composantes naturelles du concept de beauté. Or, l'être humain se distingue des autres espèces par cette capacité à considérer un certain nombre de choses non essentielles à sa survie en raison de leur pouvoir d'activation de sensations et d'émotions positives. Le simple fait d'être exposé aux fleurs pourrait suffire à éveiller ces émotions et sensations, et expliquerait de tels effets comportementaux.