Santé

Placenta

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Placenta humain. Crédit : Flickr (auteur Inferis) domaine public.

Le placenta est un organe généralement arrondi ou ovalaire dont le diamètre moyen est d'environ 22 cm. Son poids est d'environ 450 g, son épaisseur est d'environ 2,5 cm au centre du disque placentaire. Un de ses rôles les plus fondamentaux est de permettre l'échange des substances contenues dans le sang de la mère et celui du fœtus, apportés par des canaux différents, sans jamais les mettre en contact direct, et ainsi apporter à l'embryon nutriments et dioxygène tout en évacuant les déchets (dioxyde de carbone, urée...).

Ces substances traversent la membrane dite hémato-placentaire, qui constitue une barrière efficace contre certains pathogènes. Par contre, les drogues, l'alcool, mais aussi les virus et certains parasites peuvent passer d'un organisme à l'autre et provoquer, dans certains cas, des malformations (retard de développement, retard mental, anomalies physiques).

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