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Une nouvelle espèce de méduse identifiée

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George Matsumoto et ses collègues de l'Institut de recherche de l'aquarium de la Baie de Monterey (Californie) ont identifié une nouvelle espèce de méduse qu'ils ont baptisée Tiburonia granrojo.

De couleur rouge sang, l'animal mesure un peu moins d'un mètre de diamètre et vit dans les profondeurs maritimes, entre -600 et -1500 mètres.

Au contraire des autres méduses, elle ne possède pas de tentacules translucides mais sept épais petits bras qui lui servent à capturer ses proies.

A vrai dire, elle est si différente de ses congénères que les chercheurs la considèrent aujourd'hui non seulement comme une nouvelle espèce et un nouveau genre, mais plus largement comme une nouvelle sous-famille de créatures des mers.

Depuis 1993, date à laquelle la méduse avait été aperçue pour la première fois, 23 spécimens ont été dénombrés au cours d'explorations sous-marines dans la Baie de Monterey, la Mer de Cortez et au large du Japon, d'Hawaï et des îles Farallon près de San Francisco.