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Les nourrissons qui consomment des arachides auraient moins d’allergies

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Faire consommer des aliments contenant des cacahuètes à des nourrissons réduit de 81 % le risque qu'ils ne deviennent allergiques à cette arachide, montre un essai clinique très encourageant réalisé par des chercheurs britanniques.

La cacahuète est la deuxième cause d’allergie alimentaire avant l’âge de trois ans. Elle se manifeste par des signes digestifs et cutanés pouvant conduire au choc anaphylactique. Selon cette nouvelle étude, la consommation d’arachide pendant la grossesse ne présente pas de risque pour l’enfant. © Darwin Bell, Flickr, cc by nc 2.0

Une recherche a été effectuée sur la base d'observations faites en Israël où très peu d'enfants souffrent d'allergies aux cacahuètes comparativement à de jeunes juifs de mêmes origines ancestrales vivant au Royaume-Uni. Les nourrissons israéliens commencent à consommer cette arachide très tôt contrairement à de nombreux pays qui recommandent de ne pas donner de cacahuètes aux très jeunes enfants qui présentent un risque d'allergie.

Un essai clinique a porté sur plus de 600 enfants âgés de quatre à onze mois, précisent les chercheurs britanniques, dont le Dr Gideon Lack du King's College à Londres, qui ont mené cette recherche parue dans le New England Journal Of Medicine. La moitié des nourrissons choisis au hasard ont été soumis pendant cinq ans à un régime sans cacahuètes tandis que les autres ont consommé au moins six grammes de protéines de cacahuète par semaine. Quand les enfants ont atteint cinq ans, les médecins ont constaté une réduction de 81 % de cette allergie chez ceux qui avaient commencé à en manger très jeune.

Qui sait que les cacahuètes sont originaires d'Amérique du Sud ? C'est aux États-Unis que le beurre de cacahuète est devenu très populaire, étant donné son faible coût et sa valeur nutritive, après qu'un médecin américain, George A. Bayle Jr., ait moulu des arachides en vue d'obtenir une pâte qui servirait de substitut nutritionnel riche en protéines aux personnes n'ayant pas de bonnes dents.

Qui sait que les cacahuètes sont originaires d’Amérique du Sud ? C’est aux États-Unis que le beurre de cacahuète est devenu très populaire, étant donné son faible coût et sa valeur nutritive, après qu’un médecin américain, George A. Bayle Jr., ait moulu des arachides en vue d’obtenir une pâte qui servirait de substitut nutritionnel riche en protéines aux personnes n’ayant pas de bonnes dents. © Wikipédia, Piccolo Namek, Flickr, cc by sa 3.0

Une révolution dans la prévention des allergies alimentaires ?

« Une étude qui montre un bienfait de cette ampleur dans la prévention des allergies aux cacahuètes est sans précédent », estime le directeur de l'Institut américain des allergies et des maladies infectieuses (Niaid), le Dr Anthony Fauci. « Ces résultats peuvent bouleverser notre approche de prévention des allergies alimentaires ».

« Avant 2008, les guides cliniques recommandaient d'éviter la consommation d'aliments potentiellement allergènes chez les très jeunes enfants présentant un risque élevé de développer une allergie », explique le Dr Daniel Rotrosen, directeur de la division des allergies au Niaid

« Alors que de récentes études ne montrent aucun bienfait dans les approches consistant à éviter les allergènes, ce dernier essai clinique est le premier à montrer que la consommation précoce d'aliments contenant des protéines de cacahuète est bénéfique et identifie une approche efficace pour faire face à un sérieux problème de santé publique », souligne le Dr Lack.

Il souligne cependant que les parents de nourrissons et de jeunes enfants qui ont de l'eczéma ou une allergie à des œufs doivent consulter un médecin avant de donner des aliments contenant de l'arachide.