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Malacologie

DéfinitionClassé sous :zoologie
Naticarius orientalis est un mollusque marin qui vit sur les côtes du Timor oriental. C’est un mollusque nocturne qui passe ses journées sous le sable. On remarque son manteau aux couleurs vives qui recouvre sa coquille. © Nick Hobgood CC by-sa

La malacologie (du grec malakos, mou) est la science qui étudie les mollusques. La malacologie est utilisée en agriculture pour l'héliciculture (l'élevage d'escargot), en paléontologie et en archéologie pour la reconstitution des paléoenvironnements, mais aussi en écotoxicologie.

Les mollusques sont en effet capables de bioconcentrer des éléments présents en très faible concentration, comme certains polluants, et de les fixer dans leur corps, leur coquille ou leurs excréments.

D'ailleurs, l'étude de leur coquille (stries de formations, composés chimiques, isotopes) révèle beaucoup d'information sur le milieu dans lequel évoluent, ou ont évolué, ces organismes.

Lire à ce sujet le dossier La coquille des mollusques : mémoire de l'environnement.

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