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Marée verte

DéfinitionClassé sous :océanographie , efflorescence algale , algue
 
Des algues Ulva Armoricana lors d'une marée verte dans le nord du Finistère. © Thesupermat, Wikipédia, GNU 1.2

Une marée verte est le nom donné à une prolifération d'algues marines vertes qui peut recouvrir les plages, tant la concentration de spécimens est élevée. L'algue en question appartient au genre Ulva, et est communément appelée « laitue de mer ».

En Bretagne, le phénomène de marée verte se répète chaque année, où les plages sont infestées d'Ulva armoricana, ainsi que d'Ulva rotundata dans le sud de la Bretagne au printemps. Durant cette saison, les conditions naturelles sont favorables (suffisamment de lumière, bonne température de l'eau et géographie des sites). Toutefois, la cause première du phénomène de marée verte est l'apport abondant de nitrates depuis les fleuves et rivières vers l'océan. Ces nitrates, principalement issus de l'agriculture, sont des éléments nutritifs pour les algues et provoquent leur prolifération de façon saisonnière.

Une marée verte est particulièrement nauséabonde, mais a surtout des effets écotoxicologiques et sanitaires néfastes.

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