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Gulf Stream

DéfinitionClassé sous :climatologie , océanographie , courant océanique
Le Gulf Stream est un courant océanique transportant de l’eau chaude depuis une zone comprise entre la Floride et les Bahamas (température comprise entre 24 et 28 °C) et en direction des plus hautes latitudes. De nombreux tourbillons océaniques s'en détachent en cours de route. © RedAndr, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Le Gulf Stream est un courant océanique chaud s'écoulant d'est en ouest dans l'Atlantique nord.

Courant marin chaud, le Gulf Stream influe fortement sur le climat européen en adoucissant les températures de l'hiver. Son ralentissement, ou pire encore sa disparition, provoquerait des déséquilibres climatiques en Europe de l’Ouest. François-Marie Bréon, chercheur au Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement, nous donne les clés pour comprendre ce phénomène. © Futura-Sciences

Le parcours du Gulf Stream

Le Gulf Stream résulte de la fusion des courants océaniques de Cuba et équatorial nord. Il prend donc naissance au niveau de la Floride et du golfe du Mexique. À partir de là, il longe les côtes américaines en direction du nord, avant de traverser l'Atlantique et de remonter le long du littoral européen, pour finalement se diluer au large des côtes groenlandaises.

Il serait apparu voilà 4,1 millions d'années à la suite de la fermeture de l'isthme de Panama. Il s'agit d'un important régulateur du climat nord-américain et européen.