Bouleau blanc. © Domaine public

Planète

Bouleau blanc

DéfinitionClassé sous :botanique , arbre , bouleau

Le bouleau blanc est un arbre très majestueux dont l'écorce, de couleur blanc argenté, attire toujours les regards.

Il croît dans l'ensemble de l'Europe et en Sibérie en particulier. Dans notre pays, il en existe parfois d'importants peuplements, notamment en forêt de Fontainebleau et en Sologne. Cette espèce peut atteindre 20 à 30 mètres de hauteur.

Bouleau verruqueux. © Dirk Ingo Franke, licence Creative Commons Paternité – Partage des conditions initiales à l’identique 2.0 générique

Appellations

Le bouleau blanc (Betula pendula) fait partie de la famille des bétulacées et porte également le nom de « bouleau verruqueux », de « boulard » ou encore de « bois à balais ».

Description botanique

La silhouette de cette espèce est aérée et avec, aux extrémités, des rameaux retombants. L'écorce de son tronc se détache en larges plaques. Ses feuilles caduques sont alternes, brillantes, glabres et dentées sur les bords, avec un limbe triangulaire très effilé au sommet. Ses fruits sont des cônes allongés de 10 centimètres de longueur, dressés puis pendants pour le mâle et de 3 centimètres dressés pour la femelle.

Inflorescence du Betula pendula. © MarcusObal GNU Free Documentation License version 1.2

Origines

Cette espèce provient d'Europe et de l'Asie du Nord. Au Moyen Age, on fouettait de ses rameaux les déments, afin d'en chasser les mauvais esprits

Exigences culturales

C'est un arbre à croissance rapide lorsqu'il est jeune, puis lente par la suite. Il pousse bien dans un bon nombre de sols, mais préfère les terres de glaise sableuse. Il ne supporte pas l'ombre, même légère. Il supporte mal la transplantation, en végétant alors pendant plusieurs années avant de reprendre sa croissance, d'ou l'importance de le transplanter tôt le printemps, avec une bonne motte de terre.

Utilisation

Son bois, très léger, sert à faire de la pâte à papier. Par la carbonisation de son bois et de son écorce, on obtient un goudron pratique pour l'imprégnation des peaux et pour l'imperméabilisation des chaussures.

Auteur : Michel Caron

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