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Les battements de coeur du crabe donnent le pouls de l'océan

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Des scientifiques pensent que le rythme cardiaque des crabes, détectable à travers la carapace de l'animal par capteur infrarouge, constitue un bon indicateur de la santé des océans.

Crédits : INSERM

Des expériences en laboratoire ont en effet montré que ces crustacés sont très sensibles aux variations de leur environnement et à la présence de certaines toxines.

De ces travaux est né un programme pédagogique soutenu par l'association Global Hearbeat. Dans les collèges et lycées du Maryland et de Virginie, les professeurs et leurs élèves ont ainsi commencé à recueillir des espèces locales pour enregistrer leurs battements de coeur dans différentes conditions de salinité, température, etc.

L'objectif est de créer, aux Etats-Unis et dans le monde, un réseau de scientifiques en herbe qui permettrait d'établir des mesures de référence du rythme cardiaque de différents types de crabes, puis d'en surveiller l'évolution à travers le temps.