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Les jeux vidéo violents rendent de plus en plus agressif

Une nouvelle étude s’en prend aux jeux vidéo violents. Selon les auteurs, ils rendraient les participants plus agressifs et surtout, ces effets s’amplifieraient dans le temps. C’est le premier travail qui s’intéresse aux effets à plus long terme des jeux vidéo sur le comportement.

Les jeux vidéo violents développeraient peu à peu l'agressivité. Cependant, ils pourraient avoir des vertus thérapeutiques en améliorant la vision par exemple. © Ostill, shutterstock.com Les jeux vidéo violents développeraient peu à peu l'agressivité. Cependant, ils pourraient avoir des vertus thérapeutiques en améliorant la vision par exemple. © Ostill, shutterstock.com

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Les jeux vidéo violents rendent agressif et leurs effets sur le comportement augmentent avec le temps, selon une étude réalisée en laboratoire par des chercheurs de l'université de Grenoble, consultée mercredi par l'AFP.

Menée en collaboration avec l’Universität Hohenheim (Allemagne) et l'Ohio State University (États-Unis), cette étude doit être publiée dans le prochain numéro de la revue scientifique américaine Journal of Experimental Social Psychology.

« C'est la première au monde qui étudie de manière expérimentale les effets à long terme des jeux vidéo violents », a indiqué à l'AFP Laurent Bègue, professeur à l'université Pierre Mendès-France de Grenoble. Des travaux antérieurs avaient déjà montré que les jeux vidéo violents causaient une augmentation immédiate et de courte durée de l'agressivité. Les expériences menées en laboratoire à l'université de Grenoble ont permis de montrer que ces effets étaient « cumulatifs » et qu'ils pouvaient être « relativement durables », selon la conclusion de l'article.

Jouer à des jeux vidéo violents faciliterait l'apparition de comportements agressifs, et ce, de manière de plus en marquée avec le temps. Mais comment agir pour éviter ou au moins limiter cela ? © jontintinjordan, Flickr, cc by nc sa 2.0
Jouer à des jeux vidéo violents faciliterait l'apparition de comportements agressifs, et ce, de manière de plus en marquée avec le temps. Mais comment agir pour éviter ou au moins limiter cela ? © jontintinjordan, Flickr, cc by nc sa 2.0

Des jeux vidéo aux comportements agressifs

Pendant trois jours, 70 étudiants des deux sexes ont joué quotidiennement pendant 20 minutes à des jeux vidéo, violents ou non violents.

Pour mesurer leurs pensées hostiles, on leur demandait ensuite de lire une histoire, mettant en scène une situation de conflit potentiel (comme un accident de voiture), et d'imaginer la réaction des protagonistes de cette histoire. Les étudiants ayant joué à un jeu vidéo violent s'attendaient alors à ce que les protagonistes adoptent un comportement plus hostile et agressif que ceux dont la partie de jeu avait été non violente.

Les mêmes étudiants étaient ensuite amenés à participer à une compétition les opposant à un autre candidat, qu'ils pouvaient punir en lui infligeant un choc sonore. Lorsqu'ils avaient joué à un jeu violent, les étudiants faisaient plus de mal à leur adversaire.

Dans les deux cas, la tendance constatée le premier jour s'accentuait les jours suivants. Plus les étudiants jouaient à des jeux violents et plus leurs pensées hostiles et leurs conduites agressives augmentaient.

« Aujourd'hui en France, le scepticisme est constant » quant à l'impact des jeux vidéo violents sur l'agressivité, remarque Laurent Bègue, car « les effets des jeux vidéo violents ne sont pas suffisamment manifestes pour qu'on s'en rende compte à l'œil nu ». Or, « c'est un facteur de violence avéré qui ne peut pas être négligé, même s'il ne faut pas s'en servir pour masquer d'autres sources de violence plus importantes », ajoute-t-il.


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