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Les météorites, ces roches extraterrestres

Il existe différentes sortes de météorites. Ce dossier vous donne les éléments pour les reconnaître. Il détaille également la nature et la composition des météorites.

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Thierry Lombry Informaticien

Les météorites sont des roches extraterrestres tombées sur Terre, formant des cratères d'impact caractéristiques. Parmi les météorites, se trouvent les sidérites, les pallasites, les chondrites... Mais comment les reconnaître et de quoi sont-elles composées ?

Certaines météorites sont parfois immenses. Ainsi, il y a environ 65 millions d’années, près de la péninsule du Yucatán, au Mexique, une météorite de plus de 10 km de diamètre s’écrasa sur Terre, formant le cratère de Chicxulub.

Le choc, équivalent à environ un million de bombes atomiques, serait en partie responsable de l’extinction des dinosaures (voir à ce sujet notre dossier sur la disparition des dinosaures).


Discovery Science revient sur la formation du cratère de Chicxulub par une météorite. © Discovery Science

Ce dossier présente les différentes sortes de météorites, leur classement, leur nature et leur composition : chondrites, achondrites, sidérites, pallasites, lithoïdes.

Partez à la découverte des météorites. © DR
Partez à la découverte des météorites. © DR

Il aborde également les météorites métamorphiques, notamment les tectites, et les météorites martiennes. Après cela, impossible de ne pas savoir comment reconnaître une météorite. Bonne découverte !

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