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Charbon

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Le charbon est un terme générique qui désigne des roches sédimentaires d’origine biochimique et riches en carbone.

Ces roches sont des combustibles fossiles qui se sont formées au Carbonifère, par lente transformation d'organismes morts sédimentés, sous l’action de la pression et de la température au cours des temps géologiques.

Peu à peu, la tourbe constituée par les organismes morts se transforme ainsi en charbon, d’abord sous la forme de houille, puis de lignite et enfin d’anthracite.

Le charbon fut la source d’énergie de la révolution industrielle du XIXe siècle et ne fut supplanté comme source d’énergie principale en Occident qu’au XXe siècle, avec l’essor du pétrole.

Aujourd’hui, cette source d’énergie fait débat, puisque ses réserves sont plus importantes que celles du pétrole mais que son bilan environnemental est très défavorable (polluants atmosphériques, CO2).

Affleurement de charbon à la carrière de Graissessac. © PinPin, Wikimédia GFDL & CC by-sa 3.0 Affleurement de charbon à la carrière de Graissessac. © PinPin, Wikimédia GFDL & CC by-sa 3.0

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