Écoutez la musique d’un lever de Soleil sur Mars

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Avez-vous déjà entendu un concert martien ? Grâce à des scientifiques de l’université d’Exeter et d’Anglia Ruskin au Royaume-Uni, le rover Opportunity s’est transformé l’espace de quelques instants en compositeur pour exprimer en musique toute la beauté du 5.000ème lever de Soleil sur Mars, auquel il a assisté le 17 février dernier. Vous pouvez écouter le morceau enchanteur de deux minutes ci-dessous.

La musique d’un lever de Soleil sur Mars composée à partir des données collectées par le rover Opportunity grâce à des techniques de sonification. © Anglia Ruskin University, YouTube

Les chercheurs ont en fait créer ce morceau à partir d’une image du lever de Soleil prise par Opportunity. Chaque pixel est associé à une note de musique en fonction de sa couleur et de sa luminosité, dans un procédé que l’on appelle sonification (transformation de données sous forme de signaux acoustiques). Ainsi, les notes lentes et plus graves correspondent au paysage sombre tandis que les notes aiguës que l’on entend vers le milieu du morceau proviennent de la lumière du Soleil. Terrassé par une tempête de poussière martienne d’une intensité exceptionnelle, Opportunity est silencieux depuis juin. La Nasa lutte encore pour rétablir le contact.

Voici l’image du 5.000ème lever de Soleil sur Mars prise par Opportunity, à partir de laquelle des chercheurs ont créé un morceau de musique. © Anglia Ruskin University