La Chine veut envoyer des humains sur la Lune dans dix ans

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Objectif Lune dans « environ dix ans », a déclaré le directeur de la China National Space Administration (CNSA) Zhang Kejian, d'après l'agence Chine nouvelle. Au programme : une station de recherche installée au pôle sud de la Lune et une expédition habitée à cette échéance. L'annonce faite à l'occasion de la journée nationale de l'espace (24 avril) précise ainsi les ambitions spatiales de la Chine, tout en réaffirmant son calendrier.

Zhang Kejian a également confirmé le lancement de la mission de récupération d'échantillons lunaires Chang'e 5 prévu fin 2019, succédant à la sonde Chang'e 4 qui a réussi un atterrissage historique sur la face cachée de la Lune au début de l'année. Concernant Mars, l'autre cible de cette course spatiale engagée avec les États-Unis, la Chine table toujours sur 2020 pour une première mission robotisée. Le pôle sud de la Lune est également dans le viseur de la Nasa, sommée par le président américain de fouler à nouveau notre satellite dès 2024 et d'envoyer le premier humain sur Mars en 2033.

Buzz Aldrin, deuxième Homme à marcher sur la Lune après Neil Armstrong, lors de la mission Apollo 11 en 1969. © Nasa