Des lunettes de natation pour protéger les yeux des astronautes ?

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Porter des lunettes de natation pourrait atténuer les impacts du manque de pesanteur sur les yeux des astronautes, d'après une étude menée au Johnson Space Center de la Nasa, à Houston, Texas. La dégradation de la vue est un des effets secondaires d'un séjour prolongé à bord de la Station spatiale internationale (ISS). La cause exacte de ce « syndrome neuro-oculaire associé au vol spatial » (spaceflight-associated neuro-ocular syndrome) n'est pas établie, mais aurait à voir avec des modifications de la pression et de la circulation sanguine à l'intérieur du crâne et des yeux, induits par l'impesanteur.

Pour cette étude, vingt adultes de sexe masculin, dont la moitié était équipée de lunettes de natation, ont été suivis alors qu'ils effectuaient des exercices sportifs allongés sur le dos, la tête inclinée à 15° vers le bas, pour simuler les conditions d'impesanteur. Les chercheurs ont constaté que le port de lunettes de natation, en comprimant la peau autour des yeux, entraînait une augmentation modérée de la pression à l'intérieur des yeux, susceptible d'atténuer le syndrome. Une étude dans l'espace est nécessaire pour corroborer ces résultats, parus dans le journal Jama Ophthalmology.

Deux astronautes de la Nasa s'entraînant aux sorties dans l'espace sous l'eau. © Nasa