Santé

Structure vestigiale

DéfinitionClassé sous :biologie
Squelette de baleine. © Meyers Konversionlexikon 1888, domaine publique

Structure anatomique à la fonctionnalité perdue au cours de l'évolution dont l'apparence, atrophiée, n'est souvent qu'un souvenir d'une structure présente chez de lointains ancêtres.

Un exemple : les pattes postérieures des baleines, qui n'existent plus qu'à l'état de vestige (cf. C sur l'illustration).

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