86 % de papillons monarques en moins en Californie

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Tous les ans à partir de fin novembre, des volontaires de la Xerces Society, une organisation non gouvernementale de protection de la nature, parcourent les côtes de la Californie pour y compter le nombre de papillons monarques qui viennent y passer l'hiver. Cette année, les chiffres transmis sont alarmants.

Les résultats préliminaires du dénombrement de 97 sites -- qui représentaient l'année dernière plus des trois quarts de la population totale des monarques en Californie -- montrent une baisse de 86 % du nombre de papillons monarque présent dans la région par rapport à 2017. Il est connu que les populations de monarques fluctuent naturellement et parfois de manière importante. Mais à ce point-là...

Si la tendance se confirme sur le reste du décompte, les spécialistes estiment qu'il y aurait de quoi s'inquiéter. Dans les années 1980, les papillons monarques étaient au moins 4,5 millions à passer l'hiver en Californie. En 1997, ils étaient encore plus d'un million. Et en 2017, le chiffre était déjà tombé à 192.000. Aujourd'hui, il pourrait en rester moins de 30.000, un nombre qui, selon une étude, correspondrait à peine au nombre de papillons nécessaires à assurer la persistance de la population.

Les chercheurs ignorent les causes de cette chute vertigineuse dans la population des papillons monarques en Californie. Il semblerait que le nombre de monarques était déjà faible au début de la saison de reproduction (mars, avril) et que la population n’a pas été capable de s’en relever. © Mariamichelle, Pixabay, CC0 Creative Commons