Le logiciel espion (spyware) est très souvent caché dans des gratuiciels ou des partagiciels. Il sert la plupart du temps à collecter des données personnelles afin de pouvoir envoyer des publicités ciblées à la victime. © Igor Stevanovic, Shutterstock

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Spyware

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Contraction des mots anglais spy (« espion ») et softwarelogiciel »), le terme « spyware » désigne un logiciel espion qui collecte des données personnelles afin de les envoyer à un tiers.

Ce type de programme malveillant est la plupart du temps caché dans des logiciels gratuits ou des partagiciels (shareware), mais il peut aussi se propager depuis une page Internet infectée. On en trouve notamment sur les sites Web proposant des contenus illégaux.

Du profilage publicitaire

L'installation du logiciel espion se fait à l'insu de la victime. Une fois en place, le mouchard va enregistrer différents types de données selon sa vocation : adresses des sites Web visités, requêtes tapées dans les moteurs de recherche, données personnelles (nom, adresse de courrier électronique, coordonnées...), type de produits achetés en ligne. Certains peuvent dérober des informations bancaires. Ces informations sont exploitées à des fins de profilage pour l'envoi de publicités ciblées sur les centres d'intérêt de la personne qui a été espionnée.

Logiciels anti-spyware

Pour se prémunir contre les logiciels espions, la règle de base consiste à toujours vérifier la provenance des logiciels avant de les installer sur un ordinateur. La plupart des logiciels antivirus récents détectent les spyware, mais il est important d'en faire régulièrement la mise à jour.

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