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Les drones de combats

Dossier - Tout savoir sur les drones
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Les avions sans pilote (drones) peuvent désormais effectuer de nombreuses taches complexes de manière autonome telles que le décollage/atterrissage ou bien la navigation. A juste titre, ils peuvent être considérés comme les symboles des incroyables progrès scientifiques et technologies des 20 dernières années.

  
DossiersTout savoir sur les drones
 

La situation la plus critique d'un vol est la phase de combat aérien. C'est pourquoi certains pays travaillent activement sur le développement de drones de combat. La question est alors la suivante : est-il possible de concevoir, à moindre coût, un drone ayant les mêmes performances qu'un avion de combat traditionnel tel que le Rafale ou le Mirage.

Cette question amène plusieurs commentaires. D'un côté, il est possible d'enlever tous les équipements nécessaires a un pilote humain : siège éjectable, oxygène, écran, etc... Ensuite les performances maximales de l'avion sont souvent limitées par les contraintes physiques du pilote comme par exemple une forte accélération/décélération. Il est alors possible d'effectuer des mouvements beaucoup plus rapidement afin de s'approcher d'une cible ou de s'éloigner d'un véhicule ennemi.

Ces modifications peuvent conduire à une réduction du poids et des dimensions d'environ 40% par rapport a un avion de combat avec pilote.

D'un autre côté, il parait difficile de développer un logiciel de commande aussi performant qu'un pilote de chasse avec les techniques existantes. Par exemple, le logiciel doit pouvoir identifier, designer et suivre des cibles automatiquement.

C'est pourquoi les gouvernements privilégient actuellement ces drones de combats pour des opérations de base telles que la destruction de cible au sol (char ou batterie anti-aérienne). Pour des raisons de sécurité évidentes, la décision de tir est toujours soumise à l'appréciation d'un pilote extérieur. Grâce au travail des chercheurs, les futurs modèles pourront certainement effectuer des missions beaucoup plus complexes dans un proche avenir.

X-45C

Les Etats-Unis ont développé deux démonstrateurs : le X-45C qui a effectué son premier vol en 2002 et le X 47 B. La France, en collaboration avec 5 autres pays européens, travaille sur le Neuron dont le premier vol expérimental est prévu pour 2010.