Santé

Le lactate, un indicateur de l’intensité de l’effort

Dossier - Sport : la technologie au service des champions
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Le talent et le travail des grands sportifs sont désormais accompagnés par les technologies afin que ces champions dépassent les limites établies. Quelles sont ces technologies au service du sport d'aujourd'hui et de demain ?

  
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Le métabolimètre, même dans sa version portable, est un instrument relativement coûteux, qui interfère avec l'action du sportif et dont l'interprétation des résultats nécessite une certaine compétence. Une indication plus immédiate de l'intensité de l'effort de l'athlète peut être obtenue à l'aide d'un appareil mesurant la concentration de lactate dans le sang.

Le lactate est la forme ionique de l'acide lactique. © Benjah-bmm27, Wikimedia, domaine public

Le lactate, un sel de l'acide lactique, est produit durant la mise en œuvre du métabolisme anaérobie lactique, en quantité proportionnelle à l'intensité et à la durée de l'effort. À la fin d'une séance d'entraînement ou d'un exercice donné, le médecin prélève une minuscule quantité de sang, en général au niveau du lobe de l'oreille ou du doigt de l'athlète. Le prélèvement est appliqué sur une bande de mesure qui est ensuite insérée dans l'appareil. La concentration sanguine de lactate apparaît sur l'écran au bout d'une minute environ. Le test suivant est d'usage courant chez les marathoniens et illustre l'intérêt de cette mesure : l'athlète court cinq fois 2.000 m à une vitesse toujours plus élevée. À la fin de chaque répétition on effectue un prélèvement. On vérifie que la concentration de lactate demeure constante jusqu'à une vitesse x, et augmente ensuite. Cette vitesse x est celle à laquelle l'athlète peut courir le marathon.

Visualisation des paramètres physiologiques durant un test en laboratoire. © Belin

Le fonctionnement de l'appareil de mesure du lactate est fondé sur une réaction chimique complexe générant un faible courant électrique, qui est mesuré et traité. Il ne s'agit pas d'un instrument d'une grande précision, mais il est de plus en plus utilisé en raison de sa simplicité d'emploi.

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