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Vers de terre : les différentes espèces à différencier

Dossier - Le ver de terre, allié du jardin
DossierClassé sous :zoologie , Maison , lombriculture

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Les vers de terre provoquent du dégoût chez un bon nombre de personnes, mais absolument pas chez les jardiniers ! Ces lombrics jouent en effet un rôle fondamental dans les espaces cultivés, grâce à leur compost naturel (le lombricompost).

  
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En fait, il n'existe pas un ver de terre, mais plus de 5.000 espèces aux tailles, aux formes et aux pigmentations différentes. De très nombreuses variétés de lombrics sont d'ailleurs encore peu connues, surtout dans les régions tropicales, malgré le développement de la lombriculture. Mais toutes ont au moins un point commun, leur faculté de se nourrir de déchets végétaux plus ou moins décomposés (bactéries, champignons microscopiques, etc.).

On distingue trois grands groupes de vers de terre :

  • les épigés ;
  • les endogés ;
  • les anéciques.

Les épigés

Ver de terre (Oligochaeta, Lumbricina). © Michael Linnenbach, GNU Free Documentation License version 1.2

De petite taille, ils se nourrissent de la litière déjà bien fragmentée (résidus de feuilles mortes notamment). Ils vivent parfois très près de la surface du sol.

Les endogés

De taille moyenne, ils consomment la matière organique dispersée dans la partie minérale du sol, en en ingérant de grandes quantités. Ces vers de terre creusent des galeries horizontales.

Les anéciques

De grande taille, ils évoluent dans de profondes galeries verticales afin d'aller en surface ingérer des matières organiques.

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