Proche de l'éléphant, de la taille d'un lapin : Le daman

DossierClassé sous :zoologie , mammifère , subongulés

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Le daman est originaire d'Afrique mais on en trouve aussi au Proche-Orient et en Afrique du Nord. Il y en a 3 sortes et ces petits animaux de la taille d'un gros lapin sont très proches des éléphants, et des lamantins, étrange, non ? Partons donc à leur découverte avec ce dossier qui vous parlera surtout du Daman des rochers…

  
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Autrefois fréquent et maintenant en voie de disparition, souvent confondu avec les rongeurs ou les lagomorphes le daman ressemble à un gros cochon d'Inde mais son étude fossile et anatomique prouve qu'il aurait comme parents proches les éléphants et les siréniens avec lesquels il forme le groupe des subongulés. Jadis très répandu le daman est aujourd'hui menacé et confiné à l'Afrique et au Proche-Orient.

Portrait d'un daman. © Christian König - Reproduction et utilisation interdites

Appelé aussi hyrax ou dassie, ce petit mammifère « sympathique » pèse de 2 à 5 kilos et vit dans les mêmes endroits que les éléphants avec lesquels il a beaucoup de caractères communs. Ce groupe comporte 3 genres et 11 espèces ( ou 6 selon les classifications !) et nous étudierons, ici, plus particulièrement le daman des rochers.

Ambiance de Namibie. © Christian König - Reproduction et utilisation interdites