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Ces gènes qui façonnent la forme des animaux

Les récentes avancées de la génétique du développement permettent de comprendre les mécanismes cellulaires et moléculaires qui déterminent la structuration des embryons et donc la forme des espèces vivantes.

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Les récentes avancées de la génétique du développement permettent de comprendre les mécanismes cellulaires et moléculaires qui déterminent la structuration des embryons et donc la forme des espèces vivantes.

L'étude de ces mécanismes révèle le caractère modulaire des régulations qui s'exercent sur les gènes et les protéines impliqués dans la mise en place des structures de l'organisme en développement.

C'est grâce à cette modularité que le développement embryonnaire peut évoluer et engendrer la diversification des formes vivantes. Elle autorise que les mutations affectant l'expression des gènes ou la fonction des protéines ne soient pas nécessairement fatales à l'embryon et sa descendance possible, mais plutôt, elle assure une nouvelle cohérence au développement embryonnaire.

La cohérence maintenue en dépit des changements survenus dans les gènes qui contrôlent le développement définissent la plasticité nécessaire à la vie et à son évolution.


Le mutant homéotiqueAntennapedia © The Science Photo Library

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