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Espérance de vie : les Français vivent plus vieux mais pas toujours mieux

Les chiffres sur l’espérance de vie en Europe viennent d'être publiés. Les femmes vivent toujours quelques années de plus que les hommes, mais leur espérance de vie sans incapacité est presque identique. Au niveau national, les résultats sont mitigés : si les Françaises ont la durée de vie la plus longue, elles sont 8e pour la longévité en bonne santé. Les hommes occupent la première moitié du peloton.

L'espérance de vie est calculée à la naissance, et augmente au fur et à mesure qu'on avance dans l'âge puisqu'on franchit des étapes. Globalement, les femmes vivent toujours plus longtemps, mais lorsqu'on s'intéresse à l'espérance de vie sans incapacité, les écarts sont nettement plus resserrés au sein de l'Union européenne. © Creativestock | Stock Free Images & Dreamstime Stock Photos L'espérance de vie est calculée à la naissance, et augmente au fur et à mesure qu'on avance dans l'âge puisqu'on franchit des étapes. Globalement, les femmes vivent toujours plus longtemps, mais lorsqu'on s'intéresse à l'espérance de vie sans incapacité, les écarts sont nettement plus resserrés au sein de l'Union européenne. © Creativestock | Stock Free Images & Dreamstime Stock Photos

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L’espérance de vie sans incapacité (EVSI) indique notre durée de vie sans incapacité. Elle est calculée annuellement pour tous les pays de l’Union européenne depuis 2005. Ces chiffres sont rendus publics dans le cadre de la première réunion annuelle de l’Action conjointe européenne sur les espérances de vie en bonne santé (EHLEIS pour European Joint Action on Healthy Life Years), organisée à Paris ce jeudi 19 avril 2012, à l’invitation du ministère français de la Santé. Cette action conjointe européenne est dirigée par la France, sa coordination a été confiée à l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm).

En 2009 l’espérance de vie sans incapacité s’établit à 61,3 ans pour les hommes de l’Union européenne (EU27) ; ce qui représente près de 80 % de leur espérance de vie à la naissance (76,7 ans). L’EVSI a atteint 62 ans pour les femmes ; soit les trois quarts de leur espérance de vie à la naissance (82,6 ans). 

Espérance de vie : écarts importants entre les hommes d’Europe

En 2010, c’est la Suède qui a l’espérance de vie la plus longue (79,6 ans) pour les hommes de l’Union européenne et la Lituanie la plus courte (68 ans) ; ce qui représente un écart de près de douze années d’espérance de vie à la naissance entre ces deux pays. C’est toujours la Suède qui a, cette année-là, l’EVSI la plus longue (71,7 ans) et la République slovaque l’EVSI la plus courte (52,3 ans) ; l’écart de l'EVSI atteignant près de vingt années entre ces deux pays. Et c’est encore en Suède que la proportion des années vécues sans incapacité (EVSI/EV) atteint son maximum en 2010 : 90 % de l’espérance de vie est vécue sans limitations dans les activités usuelles. À l’opposé, c’est en République slovaque que cette proportion atteint son minimum (73 %) soit un écart de 17 points. Ce premier résultat, observé chez les hommes, suggère que plus l’espérance de vie est longue plus la proportion vécue sans incapacité est grande. 

Toutefois sur la très courte période 2008-2010, c’est la Lituanie qui voit son EVSI augmenter le plus, près de 3 années, alors que les Pays-Bas, à l’inverse, affichent la plus forte baisse (-1,3 année). Il y a donc aussi des tendances à la convergence des espérances de santé en Europe puisque l’écart entre la Lituanie et les Pays-Bas s’est réduit de plus de quatre années en à peine trois ans.

Ce tableau présente les espérances de vie et les espérances de vie sans incapacité pour les hommes des différents pays de l'Union européenne. Il laisse apparaître quelques disparités. © EHLEIS
Ce tableau présente les espérances de vie et les espérances de vie sans incapacité pour les hommes des différents pays de l'Union européenne. Il laisse apparaître quelques disparités. © EHLEIS

Les femmes européennes vivent plus longtemps

En 2010, la France et l’Espagne ont l’espérance de vie la plus longue (85,3 ans) pour les femmes de l’Union européenne et la Bulgarie la plus courte (77,4 ans) ; ce qui représente entre ces pays un écart de près de huit années d’espérance de vie à la naissance. Malte a l’EVSI la plus longue (71,6 ans) pour les femmes et la République slovaque l’EVSI la plus courte (52,1 ans) ; l’écart d’EVSI atteint, comme pour les hommes, près de 20 années entre ces deux pays. Cependant c’est en Bulgarie que la proportion des années vécues sans incapacité (EVSI/EV) atteint son maximum pour les femmes en 2010 : 87 % de l’espérance de vie est vécue sans limitations dans les activités usuelles. À l’opposé, c’est en République slovaque, comme pour les hommes, que cette proportion atteint son minimum (66 %) soit un écart de 21 points. Les résultats pour la Bulgarie illustrent un autre cas de figure, où une courte espérance de vie, combinée à une faible déclaration de limitations dans les activités usuelles, conduit à une grande proportion de l’espérance de vie apparemment libre de toute incapacité. 

Sur la très courte période 2008-2010, c’est toujours la Lituanie qui voit son EVSI augmenter le plus (2,4 années), confirmant l’observation faite chez les hommes, alors que c’est la Finlande qui cette fois affiche la plus forte baisse (-1,7 année). Il y a donc aussi chez les femmes européennes des tendances à la convergence des espérances de santé. 

Les femmes vivent plus longtemps que les hommes... mais leur espérance de vie sans incapacité est quasiment identique. En 2010, les hommes néerlandais et slovaques vivent plus longtemps en meilleure santé que leurs femmes. © EHLEIS
Les femmes vivent plus longtemps que les hommes... mais leur espérance de vie sans incapacité est quasiment identique. En 2010, les hommes néerlandais et slovaques vivent plus longtemps en meilleure santé que leurs femmes. © EHLEIS

Les hommes vivent moins vieux mais mieux que les femmes

Alors que l’écart d’espérance de vie entre les hommes et les femmes atteint près de six années (5,9 ans) dans l’Union européenne en 2009, l’écart d’EVSI atteint à peine une demie année (0,7 an). Si bien que la proportion des années vécues sans incapacité est inférieure de 5 points (-4,9) chez les femmes en comparaison avec les hommes (75 % contre 80 %). 

En 2010, c’est en Lituanie que l’écart d’espérance de vie entre les hommes et les femmes est le plus important (10,9 années) et en Suède qu’il est le plus faible (4 années). C’est aussi en Lituanie que l’écart d’EVSI est le plus important (4,6 années) mais c’est en République slovaque, cette fois, qu’il est le plus faible (0,2 année). C’est au Portugal que l’écart dans la proportion des années libres d’incapacité (EVSI/EV) est le plus grand (près de 9 points) et en Bulgarie qu'il est le plus faible (environ 3 points). Mais dans tous les cas de figure observés, les femmes européennes vivent plus longtemps que les hommes et passent une plus grande proportion de leur vie avec des incapacités. En revanche, les écarts d’espérance de vie sans incapacité sont beaucoup plus réduits et dans 7 cas sur 27 (chiffres de 2009), les hommes ont une EVSI légèrement supérieure à celles des femmes. C’est le cas en 2009 de la Belgique, du Danemark, de l’Italie, des Pays-Bas, du Portugal, de l’Espagne et de la Suède, soit un nombre significatif des pays de l’Europe de l’Ouest. 

La France, qui affiche l’espérance de vie la plus longue pour les femmes en 2010 comme en 2009 occupe la 10e place pour l’EVSI, illustrant ainsi un cas de figure où longue vie ne coïncide pas avec une faible déclaration de limitations dans les activités usuelles. Les hommes français occupent respectivement la 8e et 11e place, sur 27, en longévité et espérance de vie sans incapacité, avec les valeurs de 2009.


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