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Algue

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Les algues sont des organismes capables de pratiquer la photosynthèse et vivant majoritairement dans un milieu aquatique (marin ou dulcicole), ce sont donc des végétaux. Elles sont dépourvues de tige, de racine, de feuille ou de fleur.

Description des algues

Des milliers d’espèces d'algues sont unicellulaires et de tailles microscopiques, elles constituent le phytoplancton. Elles sont à la base des réseaux trophiques aquatiques, i.e. des chaînes alimentaires. D’autres espèces multicellulaires peuvent atteindre des tailles impressionnantes. La kelp géante possède par exemple des thalles (des « feuilles ») pouvant atteindre 45 mètres de long.

Classification des algues

Il s’agit d’un groupe polyphylétique incluant des organismes procaryotes (les cyanobactéries) et eucaryotes. Ces derniers sont répartis en plusieurs taxons dont les plus importants sont :

  • les algues bleues ;
  • les algues brunes ;
  • les algues rouges ;
  • les algues verte. 

De nombreuses espèces sont comestibles pour l’Homme ou les animaux. Elles servent également d’engrais dans les régions littorales où elles sont récoltées sur les plages. Plusieurs projets essaient d’exploiter les algues pour la production de biocarburant. Certaines algues sont devenues invasives, comme la Caulerpa taxifolia.

L'algue Caulerpa taxifolia est une espèce invasive tropicale qui cause de nombreux dégâts sur le littoral méditerranéen français depuis 1984. © adl.brs.gov.au L'algue Caulerpa taxifolia est une espèce invasive tropicale qui cause de nombreux dégâts sur le littoral méditerranéen français depuis 1984. © adl.brs.gov.au


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