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Moteur à explosion

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Le moteur à explosion, ou moteur à combustion interne, permet la propulsion de véhicules par le principe de détonation par dilatation des gaz.

  • Inventé en 1859 par Étienne Lenoir

Principe du moteur à explosion

Un tel mécanisme fut mis au point dès 1690 par Denis Papin, qui utilisa la vapeur au sein d'une chaudière extérieure au moteur. Cependant, ce système se révéla instable : il était indispensable de décomposer le moteur en plusieurs éléments séparés, ce qui entraînait une perte de chaleur et donc une diminution du rendement. En 1859, Étienne Lenoir utilise du gaz de ville. Ainsi, il crée un système de combustion intégralement interne délivrant 3 chevaux. L'allumage du moteur à explosion doit être provoqué par une source d'énergie externe, telle qu'une bougie, ce qui permet une combustion très rapide. Un système combiné de deux pistons coulissants reliés à une bielle conduit à l'avancée du véhicule. En plus de ces deux pistons, deux soupapes sont fixées : une soupape d'admission, qui permet l'injection d'air et d'essence, et la soupape d'échappement qui permet au gaz d'être évacué. Cette progression se réalise en une boucle de quatre étapes successives, d'où le terme de moteur à quatre temps.

Évolution et utilisation du moteur à explosion

Le moteur de Lenoir ne disposait pas d'une cylindrée importante, mais de multiples évolutions permirent au moteur à explosion d'être amélioré et d'avoir un fonctionnement plus stable. La cylindrée exprime le volume déplacé pour chaque cycle d'un moteur : elle est fonction du diamètre d'un cylindre (l'alésage), de leur nombre et de la distance parcourue par le piston (la course). Le moteur à explosion est de moins en moins utilisé sur les véhicules particuliers, beaucoup lui privilégiant le moteur diesel, plus économe en combustible

Étienne Lenoir fabrique le premier moteur à combustible interne, ou moteur à explosion, exploitant le principe de combustible alimenté par une source d'énergie. © bukk, CC BY-SA 3.0, Wikimédia Commons Étienne Lenoir fabrique le premier moteur à combustible interne, ou moteur à explosion, exploitant le principe de combustible alimenté par une source d'énergie. © bukk, CC BY-SA 3.0, Wikimédia Commons

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