L'explosion cambrienne, mythe ou réalité ?

DossierClassé sous :paléontologie , géologie , préhistoire

L'explosion cambrienne est le terme classiquement utilisé pour désigner l'apparition soudaine à l'échelle des temps géologiques de la plupart des grands groupes animaux actuels. Alors, mythe ou réalité ?

  
DossiersL'explosion cambrienne, mythe ou réalité ?
 

L'explosion cambrienne est considérée comme la période d'apparition de la plupart des grands groupes d'animaux actuels. Mais que nous disent vraiment les recherches sur le monde animal précédant cette période ?

L'explosion cambrienne, mythe ou réalité ? Ici, un fossile de Gogia spiralis Robison 1965. © Parent Géry, CC by-sa 3.0

Le monde animal précédant l'explosion cambrienne apparaît déjà très diversifié (plusieurs phylums ; stratégies variées d'exploitation du milieu) mais possède un niveau d'organisation anatomique relativement simple.

Complexité du système digestif chez les arthropodes du Cambrien inférieur. © DR

De quoi étaient composés les premiers écosystèmes marins ? Quels sont les résultats obtenus suite aux fouilles ? Quelles questions reste-t-il à élucider sur le monde animal à cette période ? Les réponses dans ce dossier.

À lire aussi sur Futura :